Gesundheit

Schwierigkeiten die Zahlung der medizinischen Rechnungen kann dazu führen längere Episoden der Obdachlosigkeit, neue Studie zeigt

Noch bevor die Pandemie Links COVID-19 Patienten mit großen Krankenhausrechnungen, viele Menschen, vor allem diejenigen, die UNVERSICHERT sind, waren oft überfordert mit den Arztrechnungen

Forschung zeigt, dass die medizinische Schulden, Belastungen Millionen von Amerikanern: Je nachdem, wie „medizinische Schulden“ definiert ist, werden die Studien von Nonprofit-Organisationen und akademischen Institutionen in der Regel zeigen von 16% bis 28% der Erwachsenen tragen diese Last.

Und medizinische Schulden und Gehäuse Instabilität gehen oft hand in hand. In einer neuen University of Washington-Studie von Menschen mit Obdachlosigkeit in King County, unbezahlte medizinische Rechnungen wurden Ihre primäre Quelle der Schulden, und diese Schulden ausgeweitet, Ihre Zeit der Obdachlosigkeit von durchschnittlich zwei Jahren.

„So viele Menschen haben Ihre jobs verloren, und dann verlieren Sie Ihre Krankenversicherung. Sie möglicherweise nicht in der Lage zu zahlen, auch kleine Arztrechnungen oder co-pays und noch Miete oder Hypothek Zahlungen. Wenn Sie krank mit coronavirus, oder einem anderen medizinischen Zustand, kann dies den perfekten Sturm, der stellt Leute auf die Strasse und erhöht die Zeit, die Sie dort verbringen,“ sagte Jessica Bielenberg, wer die Studie für Ihre Masterarbeit aus der UW-Schule des Öffentlichen Gesundheitswesens.

Die Studie wurde veröffentlicht am 8. Juni in der Zeitschrift Inquiry: Journal of Health Care Organisation, Erbringung und Finanzierung.

Wenig Forschung getan wurde, die Verknüpfung der medizinischen Schulden und Obdachlosigkeit, Bielenberg hingewiesen. Während Ihrer Studie nicht zu finden, die eine direkte kausale Beziehung zwischen den beiden, Tat es festzustellen, dass unter den Befragten, die von Obdachlosigkeit, Unfähigkeit, zahlen sich aus Arztrechnungen, sogar ein paar hundert Dollar, war verbunden mit deutlich mehr Zeit verbracht unhoused.

Bielenberg und Ihre co-Autoren arbeitete mit zwei Seattle-Organisationen die Unterstützung von Notunterkünften und Zeltlagern für Obdachlose: TEILEN und Nickelsville. Das team Befragten 60 Erwachsenen Bewohner über Ihre Gesundheit und finanzielle situation, einschließlich der anderen Forderungen und die vergangenen Zeiten der Obdachlosigkeit. Zwei Drittel der Teilnehmer waren weiß; 15% waren Schwarz, und 7% waren Native American.

Teilnehmer, deren medizinische Rechnungen geschickt worden war, um die Sammlungen erfahren hatte, die Obdachlosigkeit für durchschnittlich 22 Monate länger als diejenigen, die hatte nicht solche Probleme, Ihre Rechnungen zu bezahlen; Schwarze, Indigene und Menschen of color, die waren nicht in der Lage zu zahlen Ihre Arztrechnungen berichtet Obdachlosen ein Jahr länger als die weißen Teilnehmer mit der gleichen finanziellen Herausforderung.

„Wenn Schwarz Leben wirklich von Bedeutung war, wir würden nicht systematisch ausschließen, die Leute in guten jobs—und einen guten job in Amerika ist ein job mit einer Krankenversicherung“, sagte co-Autor Marvin Futrell, ein klinischer Ausbilder in der UW-Abteilung von Gesundheitsdiensten und einem organizer mit zu TEILEN und Nickelsville.

In mehr als 80% der Teilnehmer Gaben an, Schulden von einer Art, wie Arzt, Rechnungen, Darlehen, Kreditkarten und Zahltag Darlehen. Der Teilnehmer, 68% hatten medizinische Schulden, die Mehrheit von denen geschickt worden war, um die Kollektionen.

In etwa einem Drittel der Fälle, die Höhe der medizinischen Schuld war relativ gering—weniger als $300. Unterstreicht, was für viele Menschen, kann ein domino-Effekt, Bielenberg sagte: Ein job verloren, oder mangelnde Krankenversicherung, können Sattel eine person mit Schulden, die Sie haben zu priorisieren, wenn Sie können zahlen Sie überhaupt nicht.

Medical Schulden ist eine andere Art von Schulden als, sagen wir, herausragenden Kreditkarte Rechnungen oder Studenten Darlehen Zahlungen, die eine Schutzfunktion gegen die Obdachlosigkeit in der kurzen Frist, Bielenberg erklärt. Jemand macht Studenten Darlehen Zahlungen, die hat eine Ausbildung, die Verbesserung Ihrer Ertragskraft, während Kreditkarten und Zahltag Darlehen abdecken können und die grundlegenden Notwendigkeiten, auch wenn Sie kommen mit hohen Zinsen. Medizinische Schulden, durch seine Natur, ergibt sich aus einer Krankheit oder Verletzung und begleiten job-Verlust oder mangelnde Krankenversicherung.

Aber das, was wahrgenommen werden könnte als Sicherheitsnetz—Krankenversicherung—war nicht immer so, Bielenberg gefunden. Zwei Drittel der Teilnehmer waren eingeschrieben in Washington Medicaid-Programm, Apple Gesundheit, während andere erhalten Abdeckung von Medicare, der Indian Health Service oder der Veterans Health Administration. Rund 16% Gaben an, keine Versicherung.

Versicherung muss nicht immer alles abdecken, Bielenberg sagte, und auch das komfortabel versicherte kann den überblick verlieren Kosten sind Ihre Verantwortung.